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长腿了? 疯狂的石头竟会“走路”
来源:科技日报  作者:
2019年08月30日 09:54
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  石头你可能天天都会见到,但你见过会自己“走路”的石头吗?美国加州就有这样一些会移动的石头,虽说石头稍微移动下也没什么大惊小怪的,但这些石头可以移动数百米,还在地上留下长长的痕迹。究竟是谁让它们动起来的,是人或动物干的吗?但是这里人迹罕至,况且除了石头移动的痕迹外也没有其他的痕迹。那么,难道是外星人或是某种神秘力量干的?这个谜题已经令科学家和游客困惑了接近一个世纪。

  死亡谷里的奇怪石头 

  在美国加州与内华达州相毗连的群山之中,有一条特大的死亡谷,峡谷周围都是悬崖峭壁,地势险峻。这个地方常年无人居住,甚至很少看到飞禽走兽。谷内有一个被称为赛车场的盐湖,它是一座季节性干湖,这意味着在雨量充沛的季节湖里会有水;不过在炎热又缺少降雨的季节里,湖里的水会全部蒸发掉。在冬季和早春时段,湖水有时也会冻住。

  盐湖里有许多石头,这些石头被称为风帆石。它们由泥浆和泥浆沉积物组成,大的重达320公斤,小的就只有鹅卵石那么大。

  在盐湖水分蒸发掉以后,人们发现了一个奇怪的现象——其干涸的湖床上经常会出现风帆石移动的痕迹——它们身后各自拖着一条长长的“尾巴”,清晰地显示了它们“行走”的路线,快的时候月余就能“走”上百米。而且风帆石的运动并没有遵循特定的轨迹。相反的,当一些彼此较接近的石头同时移动时,它们的行进路线起初平行,但随后有一块石头停止,另一块石头会继续移动;偶尔,石头会突然向左或向右移动;有些石头可能会在移动的过程中倒转并向后移动;更有趣的是,还有些石头会在干涸的湖床上翻个面。

  石头“走路”是大风刮的? 

  对于这些风帆石到底为什么会“行走”,人们进行了各种猜测,例如,有人认为是地震引起的、有人认为是降雨后盐湖下的泥土因为潮湿而膨胀将石头给“顶”了起来、有人认为是外星人的牵引光束导致的等,比较主流的说法则着眼于死亡谷的风。

  中国地质大学(北京)地球科学与资源学院万天丰指出:“赛车场盐湖是一座季节性干湖,这意味着在雨量充沛的季节湖里会有水,这就使得石头下的黏土可能相对松软,再加上长期的风吹雨打,石头就会变得很不稳当。当旱季来临一有大风,石头就很容易发生滚动。

  不仅如此,死亡谷所处的水平岩层,看似很平,但实际上,依然是有坡度的,万天丰表示:“大峡谷旁边一般都会有很多沟谷,它们的坡度还比较大,在风力和重力的作用下,这些大大小小的石头就会从高处滚动到低处。”只是从远处看,这个干河床整体似乎是很水平的而已。

  是浮冰带动石头前行? 

  然而,大风吹动石头移动的说法遭到了质疑,因为有些移动的石头重达300多公斤,似乎很难被风吹动。于是一些科学家又提出了可能是冰带动石头移动,他们指出冰有可能以多种方式帮助石块动起来——被风吹动的大片浮冰可能会推动石头前进,或者石块周围融化的冰会像救生圈一样让石块浮起来。

  虽然,这样的解释是合理的,但它们很难证明,因为没有人真正看到或记录石头的动作。

  为了解开风帆石移动之谜,加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋学研究所的研究人员决定直接上手进行试验,他们安装了一个高分辨率气象站,用来每隔1秒钟测量一次风速,并给15块石头安装了运动激活GPS装置,以便监控这些石头的“一举一动”。这项试验在得到公园管理中心许可后,从2011年冬季开始实施。该项目的研究人员拉尔夫·洛伦兹形容它是“有史以来最枯燥乏味的试验”。

  接下来,研究人员就开始了一段漫长的等待与观察,直到2013年12月,他们的试验才渐渐有了眉目。观测数据显示,石块移动需要多种因素相结合。首先,盐湖里必须充满水,而且它的深度必须足以在寒冷的冬季夜晚形成浮冰,但是还不能太深,要让石块露出水面。随着夜间的气温下降,盐湖会冻结形成一层冰,这层冰必须不能太薄,也不能太厚,因为它需要在能满足自由移动的同时,还得足够结实。在阳光充足的白天,冰层开始融化,碎裂成大块浮冰,它们在轻风的吹拂下在湖里向前移动,并推动位于它们前面的石块一起前进,在水底柔软的泥泞地面上留下一道道移动痕迹。

  然而,神秘并没有完全解决。记录只显示了较小的岩石的移动,但却没有记录到大石头的移动。

  研究者之一的理查德·诺里斯说:“在湖里有水的两个半月中,我们记录了5次移动事件,涉及上百块石头。我们发现,即使在死亡谷这样以高温著称的地方,浮冰也能形成一股强大的力量。但是我们还没有见到真正的大家伙移动。它们是否也以同样的方式移动呢?目前还不得而知。”让我们拭目以待!

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  会“走路”的石头并非死亡谷独有 

  其实,石头会“走路”的现象不只发生在死亡谷中。西班牙曼彻格泻湖中的奇石也很出名。该石头重7公斤多,移动轨迹长100多米。

  西班牙马德里康普顿斯大学的研究人员认为,泻湖中的微生物是石头“行走”的关键所在。泻湖底部生活着一个由蓝藻、单细胞藻类和其他小型生物组成的微生物群落,它们分泌出光滑的物质,脱落形成沉积淤泥,从而为石头提供了一个光滑的“溜冰场”。冬季的强风导致泻湖产生水流,推动石头在微生物分泌物表面上滑动。而当泻湖干涸裸露出地表时,地面上便出现了石头的移动轨迹。

  研究小组成员玛丽亚·艾瑟·桑兹解释说,他们之所以做出这个解释,有两方面的证据。首先,微生物分泌沉积物分布在石头移动的路线上,并且方向与水流方向相同。其次,石头移动路线的走向与该地区冬季风暴的盛行风向完全吻合。(实习生 林文慧 记者 陈 萌)

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